Kitepower en de windenergie van de toekomst

Is het een vlieger? Is het een kitesurfer? Het is een mobiele windmolen van Kitepower. Die kan 150 huishoudens energie bieden. ‘We hebben zes jaar onderzoek en doorontwikkeling aan de TU Delft achter de rug. En twee werkende prototypes en drie succesvolle pilots. We willen nu de markt op.’ Om dat te bekostigen, is Kitepower een crowdfunding begonnen. De startup hoopt daarmee 7 ton op te halen – en veel nieuwe ambassadeurs en fans.

Energie opwekken door te vliegeren? Al in de jaren tachtig van de vorige eeuw is theoretisch aangetoond dat dat kan. Het idee raakte in een stroomversnelling dankzij Wubbo Ockels. Hij verbrandde zijn handen toen hij tijdens het vliegeren de scheerlijn vasthield.

In theorie en praktijk

“Als die brandwonden kan veroorzaken, kan die ook energie opwekken, bedacht Wubbo”, zegt Joep Breuer, technisch manager van Kitepower. In 2006 studeerde hij bij Ockels af op energie-opwekkende vliegers. “In 2012 konden we aantonen dat het idee niet alleen in theorie, maar ook in de praktijk werkte. Met onze ‘mobiele windmolens’.”

Mobiele windmolens

Een supersterke scheerlijn verbindt een zeecontainer met een enorme vlieger. Die wekt energie op door in achtjes te cirkelen. In 2016 richtten Johannes Peschel en Roland Schmehl Kitepower op. Zij wilden dit concept omzetten in een commercieel product. Breuer: “Ik maakte graag deel uit van dit avontuur. En nu, zes jaar later, gaan we de markt op.”

Kracht

Proefprojecten bij onder meer Rijkswaterstaat en het Ministerie van Defensie toonden de kracht van Kitepowers huidige mobiele windmolens. “We leveren stroom waar geen stroom is – vanwege geen elektriciteitsnetwerk of een uitgevallen netwerk. Dan worden nu vaak dieselgeneratoren ingevlogen.”

Groen alternatief (1/2)

Kitepower wil een goed en duurzaam alternatief bieden, zegt Breuer. “Samen met het Ministerie van Defensie hebben we met onze mobiele windmolens stroom kunnen leveren in moeilijk bereikbare en onherbergzame gebieden. Onze units kunnen perfect worden ingezet bij natuurrampen of militaire missies. Of bij events – waarbij de vliegers ook nog als reclame-object kunnen dienen. Mogelijkheden genoeg.”

Friends, families & fans

Om de markt op te gaan heeft Kitepower een investering van 7 ton nodig. De startup wil dit behalen via crowdfunding. Breuer: “We verwachten via onze ‘friends, families & fans’ zo’n 3 ton binnen te halen. De energietransitie is iets wat we samen, met elkaar mogelijk moeten maken.”

Aandeelhouders en ambassadeurs

“De omslag van fossiele naar duurzame energiebronnen is belangrijk. Dat laten de huidige ontwikkelingen in de wereld ook zien. Nu kan iedereen bijdragen aan een duurzame toekomst voor de windenergie. Door via de crowdfunding aandeelhouder en ambassadeur te worden. Waarbij je ook nog eens relatief veel duurzaamheid krijgt voor je geld.”

Groen alternatief (2/2)

Leuk, maar de ambities van Kitepower reiken verder, aldus Breuer. “We willen uiteindelijk doorgroeien tot een groen alternatief voor windmolens. Windmolens hebben deze eeuw een grote vlucht genomen. Elk jaar nam de capaciteit met 14 procent toe. Windmolens gaan zo’n 30 tot 40 jaar mee. Dat betekent dat de komende decennia heel veel windmolens moeten worden vervangen. Als het aan ons ligt: ook met een groen alternatief – kitepower!”

Duurzame toekomst(muziek)

Eén mobiele windmolen kan nu al zo’n 150 huishoudens van elektriciteit voorzien. Breuer: “Ons systeem bestaat uit 90 tot 95 procent minder materiaal dan windmolens. De levensduur is langer en reparaties zijn goedkoper. Ofwel: minder CO2-uitstoot per gewonnen kW.”
Wel levert een mobiele windmolen van Kitepower momenteel een factor 10 minder stroom dan een windmolen. “Daarom gaan we op termijn ons systeem opschalen, met een factor 5. Die wordt daardoor wel minder mobiel. Maar deze opschaling is nu nog toekomstmuziek. Duurzame toekomstmuziek. Eerst maar eens de markt op met onze huidige units.”


Kijk voor meer informatie op de website van Kitepower. Aandeelhouder of ambassadeur worden? Kijk op de speciale crowdfundingspagina.
Meer ondernemersnieuws? Meld u aan voor een gratis abonnement op de ondernemersnieuwsbrief N@twerk Delft.

Uw mening
Uw mening